От митрополита до митрополита

19:43, 25 февраля 2022
Главные вехи нижегородской церковной истории

С далекого XIII века, с той поры, когда, проплывая по Оке, восхитились великий князь Владимирский Георгий и его духовник епископ Суздальский Симон красотой мест на слиянии Оки и Волги (и, особенно, выгодным их расположением с военной точки зрения) и основали здесь город, — с тех самых пор духовным окормлением здешнего православного люда занимались Суздальские и Владимирские архиереи, потом Московские. После установления Патриаршества тут была Патриаршая область. Отдельная же епархия появилась в Низовской земле, как тогда называли Нижегородчину, лишь в 1672 году.

«Архиерею быти»

Одной из причин появления новой кафедры стал усиливающийся в нижегородских землях церковный раскол. После появления в керженских лесах первого старообрядческого скита поборники «старой веры» со всех концов России устремились туда, основывая новые и новые. В 1672 году очередной Московский собор принял решение: «В великом княжении Низовския земли архиерею быти», причем Нижегородскую епархию включили в число митрополий. Первым митрополитом Нижегородским и Алатырским стал постриженик Макарьевского Желтоводского Троицкого монастыря, настоятель Печерской Вознесенской обители архимандрит Филарет. По приходным книгам Патриаршего казенного приказа за 1672 год, в городах и уездах, поступивших в ведение владыки, значилось 336 храмов, из них 22 — в Нижнем Новгороде.

В 1719 году на нижегородскую кафедру был направлен известный борец с церковным расколом епископ Питирим. В 1799 году епархия была введена в границы губернии, и епархиальный архиерей стал именоваться Нижегородским и Арзамасским. В 1721 году в Нижнем открылась духовная семинария. Одна из старейших в стране, она появилась третьей в России после столичных.

XIX век стал для нижегородской земли периодом расцвета монашества. В это время в тамбовских лесах подвизался преподобный Серафим Саровский, с благословения которого в епархии наряду с известной Дивеевской обителью было учреждено еще девять женских монастырей и общин.

Сквозь горнило испытаний

Накануне 1917 года в Нижегородской епархии, разделенной на 45 благочиний, насчитывалось 898 приходских храмов и домовых церквей. В Нижнем Новгороде — 32 приходских храма, четыре собора и 21 домовый храм — всего 57, относившихся к четырем благочиниям. Общая площадь епархии составляла 143 099 квад­ратных верст.

Весной 1918 года временное управление епархией было возложено на викарного епископа Балахнинского Лаврентия (Князева). Владыка вместе с настоятелем кафедрального Спасо-Преображенского собора протоиереем Алексием Порфирьевым и бывшим Нижегородским губернским предводителем дворянства Алексеем Нейдгартом стал одним из первых нижегородских новомучеников.

В 1919 году закрыли духовную семинарию, затем — нижегородские монастыри, было закрыто и разрушено множество храмов. 31 марта 1924 года на Нижегородскую кафедру был назначен митрополит Сергий (Страгородский), будущий Патриарх, уроженец Арзамаса.

В октябре 1932 года Нижний Новгород был переименован в Горький, епархиальный архиерей стал именоваться Горьковским и Арзамасским. Но в 1930‑е годы, после расстрела митрополита Феофана (Тулякова), Горьковская епархия практически перестала существовать: не осталось ни одного официально действующего храма.

Ситуация изменилась, когда пришла беда. В Великую Отечественную власти позволили открыть несколько приходских церквей. В 1942 году архиереем Горьковским и Арзамасским стал архиепископ Сергий (Гришин). В трех открывшихся в Горьком храмах: Высоковском Троицком, Старопечерской церкви и в Карповке — каждый день служили молебны о даровании победы русскому воинству, собирались пожертвования на нужды обороны и помощь семьям защитников Отечества. На средства, собранные Церковью, в том числе верующими Горьковской епархии, были сооружены танковая колонна имени Димитрия Донского и эскадрилья «Александр Невский».

В 1943 году приход Высоковской церкви внес в Госбанк два с половиной миллиона рублей в фонд обороны страны (число прихожан тогда превышало 5000 человек). Всего же горьковчане пожертвовали на нужды обороны свыше 9 миллионов рублей. К концу войны в епархии действовали 22 церкви, в 1946-м — 31, в 1948‑м — 46, в 1950‑м — 47, в 1957‑м — 51 храм.

Возрождение

В 1977 году на Нижегородскую кафедру указом Патриарха Пимена был назначен архиепископ (впоследствии митрополит) Николай (Кутепов). Почти четверть века он возглявлял епархию, стоял у истоков возрождения духовной жизни на земле Серафима Саровского.

В 1991 году городу на слиянии Волги и Оки вернули историческое название и архиерей вновь стал именоваться Нижегородским и Арзамасским. А в 1988 году в епархии торжественно отметили 1000‑летие Крещения Руси. Праздничную литургию тогда возглавил митрополит Ленинградский и Новгородский Алексий (Ридигер), будущий Патриарх Алексий II.

Величайшее событие произошло в 1991 году — в возобновленный Свято-Троицкий Дивеевский монастырь перенесли вновь обретенные мощи преподобного Серафима Саровского. По пути следования Всероссийского крестного хода, возглавляемого Патриархом Алексием, множество людей днем и ночью, порой под дождем, стояли по обочинам дорог, встречая батюшку Серафима. 26 июля 1991 года святыня прибыла в Нижний Новгород, в Спасский кафедральный собор, недавно возвращенный Церкви. Четыре дня люди шли сюда день и ночь.

30 июля крестный ход достиг Дивеевской обители, о возобновлении которой было объявлено несколькими днями раньше — 21 июля, в день Казанской иконы Божией Матери. И, как предсказывал Саровский чудотворец, здесь среди лета запели Пасху.

27 сентября 2000 года, в праздник Воздвижения Креста Господня, сбылось еще одно пророчество преподобного Серафима — были обретены мощи преподобных жен Дивеевских: Александры, Марфы и Елены.

В постсоветской России начался процесс возвращения Церкви храмов. В 1991 году епархии был передан Благовещенский собор вместе с другими постройками монастырского комплекса, началось возрождение Нижегородской семинарии, которая открыла двери в 1993 году, сначала как духовное училище. В 1994 году был передан ансамбль Печерского монастыря и открылось женское епархиальное училище, ныне Центр подготовки церковных специалистов Нижегородской епархии «Покров» имени митрополита Николая (Кутепова).

На наших глазах

За 350 лет Нижегородской кафедрой управляли 55 архиереев. Теперешний митрополит Нижегородский и Арзамасский Георгий — 56‑й. Год его заступления на кафедру — 2003 — был годом 100‑летия канонизации преподобного Серафима, торжества по этому поводу были организованы на высоком уровне. В кратчайшие сроки полностью отрес­тав­рировали архитектурный ансамбль Дивеевского монастыря, и 1 августа он принял тысячи паломников, прибывших в обитель со всей России. А в 2004 году были обретены мощи Дивеевских блаженных Пелагии, Параскевы и Марии.

В 2005 году в России на зимнюю Казанскую впервые отмечался новый государственный праздник — День народного единства, и нижегородскую землю вновь посетил Патриарх Алексий. В Нижнем Новгороде он освятил воссозданный Иоан­но-Предтеченский храм на площади Народного единства. В июле 2006 года Его Святейшество возглавил торжества, посвященные 300‑летию Свято-Успенской Саровской пустыни. За несколько дней до этого на заседании Священного Синода было принято решение о возобновлении монашеской жизни в Саровской обители.

В 2012 году была образована Нижегородская митрополия, а архиепископ Георгий возведен в сан митрополита.

За годы пребывания на кафедре владыки Георгия восстановлено около 700 храмов, проводится консервация полуразрушенных церквей и строительство новых. Среди них Благовещенский собор Дивеевского монастыря, стены которого украшают прекрасные мозаичные фрески. В Арзамасе идет масштабная реставрация двух уникальных храмов: Воскресенского кафедрального собора и Спасо-Преображенского собора одноименной обители. Эти работы, как и возведение и благоукрашение Благовещенского собора, ведутся в рамках деятельности паломническо-туристического кластера «Арзамас — Дивеево — Саров», который был создан благословением Святейшего Патриарха Кирилла и при поддержке президента России. С 2020 года в епархии совместно с Союзом реставраторов России реализуется программа по реставрации икон, фресок, церковной утвари.

Нижегородская епархия — лидер ПФО по количеству православных учебных заведений: девять гимназий, монастырская школа, пять детских садов. В гимназиях и школе почти 4000 ребят, в детских садах — 628 воспитанников. Активно идет социальная работа, действуют семейные и социальные центры, специа­листы епархии ведут противоабортную деятельность в женских консультациях, и за шесть лет спасено около полутора тысяч детских жизней, сестры милосердия в больницах помогают ухаживать за тяжелобольными пациентами. Духовенство взаимодействует с медико-социальными учреждениями, с военнослужащими, сотрудниками МВД, МЧС и ГУ ФСИН.

В Нижегородской епархии выходят православные газеты и журналы, работает сайт, есть радио- и телекомпании. А в древнем Печерском монастыре находится один из епархиальных музеев — Церковно-археологический. Именно здесь каждый может узнать об истории епархии с главным городом на стрелке Оки и Волги, основанным святыми — благоверным князем Георгием и святителем Симоном.

Надежда Муравьева

Благодарим за помощь в подготовке материала архимандрита Тихона (Затёкина) и Ольгу Дегтеву

При цитировании ссылка (гиперссылка) на сайт Нижегородской митрополии обязательна.